lunes, 31 de julio de 2017

Agujas de papel - Marta Gracia Pons



Título: Agujas de papel
Autora: Marta Gracia Pons
Publicación: Maeva, 2017
Páginas: 624

Una novela que consigue trasladarnos a la Barcelona y al París del siglo XIX, llena de personajes ficticios y reales que cobran vida gracias a la hábil pluma de su joven autora.

Barcelona,  finales  del  siglo  XIX.  Amelia  Rovira,  hija  de  una  de las familias más prósperas de la burguesía catalana tradicional, quiere cumplir uno de sus sueños: convertirse en modelo de alta costura y trabajar para los modistos parisinos más en boga del momento, que por aquel
entonces comenzaban a hacer uso de las pasarelas. 
En  su  lucha  por  conseguir  lo  que  desea, Amelia deberá enfrentarse a la oposición de su familia y empezar una nueva vida. En una época de grandes transformaciones sociales, su lucha por convertirse  en  una  mujer  independiente  y  dueña  de  sí misma pondrá en evidencia la existencia de dos mundos antagónicos y enfrentados: los prejuicios y etiquetas de la sociedad más conservadora y el deseo de libertad para elegir su propio destino.

Mis impresiones

Agujas de papel es la primera novela de la historiadora barcelonesa Marta Gracia Pons. A parte de su atractiva portada me llamó muchísimo la atención tanto su ambientación, que se encuentra entre mis épocas favoritas, como el hecho de que la protagonista fuera una mujer que lucha contra la sociedad del momento.

“Todavía recuerdo como si fuera ayer el día de Navidad de 1892. Vivíamos uno de los inviernos más fríos de los últimos y, si bien aún no había caído ni un solo copo de nieve, los resfriados no habían tardado mucho en llegar.”

Nos encontremos en Barcelona a finales del 1892. Amelia Rovira es una joven de dieciocho años que pertenece a una importante familia de la burguesía. Entre un padre que se ha preocupada toda la vida más por el dinero que por sus propios hijos, una tía que solo piensa en mantener las apariencias y despertar envidias entre la sociedad y una madre débil y enferma que apenas tiene poder en casa, Amelia crece con un sueño que es impensable para su condición social. La joven sueña con ser maniquí y posar para las grandes firmas de moda francesas. Pero no es un trabajo decente ni apropiado para una joven de su posición porque de ella se espera simplemente que haga un buen matrimonio.

Todo cambia cuando un día conoce a Héctor un joven aprendiz de fotógrafo que está comprometido activamente con la causa anarquista. En Barcelona se viven momentos turbulentos por este movimiento que está organizando atentados por toda la ciudad. Cuando ponen una bomba en el Liceu, Amelia se ve salpicada y es acusada de colaborar en las muertes que se han producido. Así a la joven no le queda más remedio que huir de España, abandonando a su familia y dejando atrás su vida.

Agujas de papel es la historia de una mujer anclada en las convenciones sociales de la época que tiene sus sueños propios y no coinciden con lo que se espera de ella. Un matrimonio, una familia y mantener las apariencias. Sin embargo antes de que su tía Elvira pueda buscarle un buen partido, el que su posición requeriría, Amelia se enamora perdidamente. Pero el corazón es ciego y manda y se queda prendada de un hombre que no le conviene, que le hará más prejuicio que beneficio. Es una novela en la que encontraremos historias de amor, de decepción, injusticias, traiciones, mentiras y sinsabores.

Paralelamente a esta historia de amor hay otras subtramas en las que la protagonista emprenderá una huida con el gobierno español pisándole los talones. Ella ha sido acusada de ser cómplice de un atentado y si regresara le esperaría la cárcel. París y más tarde Cuba serán los escenarios en donde tendrá que luchar por mantenerse a flote. Porque Amelia no será libre, tendrá que cumplir una serie de exigencias para evitar que la delaten.  

La novela tiene una ambientación muy conseguida con muchas pinceladas que nos hacen ver la situación socio-política del momento. Nos adentramos primero en Barcelona en la última década del siglo XIX para conocer una sociedad dominada por la burguesía que se aprovecha de la necesidad del pueblo para enriquecerse. En este contexto surge un movimiento violento y revolucionario que intentará cambiar con sangre las condiciones de los obreros. Y de Barcelona pasamos a los bajos fondos de París en el barrio de Montmartre. Nuestra protagonista conocerá el mundo de los prostíbulos y los cabarets. Y el último emplazamiento es Cuba, una ciudad que tampoco es un remanso de paz ya que el país se encuentra peleando por la libertad.

Agujas de papel es una novela de esas que inmediatamente te posiciona al lado de su protagonista. Amelia Rovira pertenece a una buena familia, ha sido bien educada y criada con todas sus necesidades cubiertas. Sin embargo su carácter generoso hace que se preocupe por los demás. Por esos obreros que trabajan siendo explotados en la fábrica textil de su padre. Pero su principal preocupación es su madre a quien su padre, un hombre al que solo interesa el dinero, y su tía Elvira, una mujer seca, egoísta e hipócrita, la han debilitado tanto física como psicológicamente de modo que nadie la toma en cuenta. Amelia irá evolucionando a lo largo de la novela. Irá perdiendo esa inocencia y esa candidez de la adolescencia y se convertirá, por todo lo que va sufriendo, en una mujer fuerte. Su mayor deseo es disponer de su propia libertad de forma que incluso ese sueño que tenía desde niña de ser maniquí queda un poco eclipsado.

Referente al elenco de secundarios hay figuras muy variadas y que van cambiando a medida que la trama evoluciona y la protagonista viaja de un lugar a otro. Salvo Héctor que es un muchacho de origen humilde que está adherido al movimiento anarquista. Es un personaje en el que no sabes hasta qué punto puedes confiar e iremos descubriendo poco a poco su verdadera naturaleza. En su camino Amelia irá encontrándose con gente de todo tipo. Gente socialmente privilegiada y gente sin dinero. Gente que le ayudará y otra que le pondrá trabas en el camino.

Un punto adicional que tengo que destacar es la forma en que está narrada la novela que me ha gustado mucho. La autora tiene un estilo cuidadoso y detallista, escenificando muy bien y deteniéndose en los personajes. Esto hace que no sea una novela con mucho ritmo pero su agilidad narrativa y lo que va contando la autora es atractivo y por ello no aburre ni un solo segundo. A medida que avanzamos en la historia esta se va complicando y al final encontraremos los momentos de mayor tensión en los que la protagonista tendrá que tomar una gran decisión.

Conclusión

He disfrutado mucho leyendo Agujas de papel, una novela que te cautiva por sus personajes, por su maravillosa ambientación y por esa forma de narrar, tan confortable, que te hace vivir la historia desde dentro.

viernes, 28 de julio de 2017

Zaful - Tienda de ropa on line


Estos días he conocido una tienda de ropa on line llamada Zaful. En ella me he encontrado ropa muy variada y a precios fantásticos. Podéis echar un vistazo en este link.

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Tú no eres como otras madres - Angelika Schrobsdorff



Título: Tú no eres como otras madres
Autora: Angelika Schrobsdorff
Publicación: Periférica y Errata Naturae, marzo de 2016
Páginas: 592

La narración de Angelika Schrobsdorff recons­truye la vida real e inconformista de su madre, una mujer nacida en una familia de la burguesía judía de Berlín, liberada de los prejuicios de su tiempo y deseosa de casarse con un artista (y no con el «exce­lente partido» que le han buscado, un comerciante opulento y maduro). Así, Else vivirá de lleno el nacimiento de un nuevo mundo junto a la culta bohemia berlinesa de los «locos años veinte», un periodo en el que tendrá tres hijos de tres padres diferentes, fiel a las dos promesas que se hizo de jo­ven: vivir la vida con la máxima intensidad y tener un hijo con cada hombre al que amara. Ésta es, por tanto, la historia de una mujer singular y sedienta de independencia, que será arrollada por aquello mismo en lo que se negaba a creer al principio: el presente. Sin embargo, en la dura prueba del exilio, Else encontrará una realidad nueva y reveladora tras una vida que hasta entonces ha estado ente­ramente dedicada a las fiestas, los viajes y el amor.

Tú no eres como otras madres es un «relato real», como la Suite francesa de Irène Némirovsky, que nos sumerge por completo en una vida extraordinaria y nos hace partícipes de toda su riqueza y exaltación, revelándonos a través de esa existencia toda una época: los conciertos de música clásica y las novelas de Stefan Zweig, los cabarets y la pintura moderna, el nazismo y sus terribles leyes raciales… Así como tantos y tantos personajes que existieron durante ese tiempo de irrepetible pasión y energía, y que pasan por estas páginas fascinantes: soñado­res, artistas, agitadores, conspiradores, campesi­nos, espías, criados, intelectuales, falsificadores…

Mis impresiones

Tenía muchísimas ganas de leer este libro por las opiniones tan positivas con las que me había encontrado y porque pensé que era un libro hecho a medida para mí. Han dicho de ella que era el libro del año, recomendada además por críticos y libreros. Sin embargo, yo me equivoqué en la elección. Y ahora os explico el porqué.

“Hoy, 30 de junio, día de su cumpleaños, he sacado de mi baúl del pasado el librito largo y estrecho. Es de pasta dura con ornamentación marginal en negro y oro e inscripción en letra dorada.”

Así comienza a contarnos Angelika Schrobsdorff a contarnos la vida de su madre, Else Kirschner, desde finales del siglo XIX y principios del XX. Es una biografía novela por lo que todo lo que cuenta es real. Y así conocemos a Esle, una judía alemana de clase acomodada en Berlín que decide renunciar a casarse con el hombre que sus padres han elegido para ella y hacerlo con un artista, para más inri cristiano, del que se ha enamorado. Else siempre demostró mucho carácter pero es a partir de las vivencias con su marido cuando comienza a contemplar el mundo con otros ojos. En parte decepcionada hará de la libertad una forma de vida. Tendrá la oportunidad de vivir muchísimas experiencias aunque a veces tenga que pagar un precio alto.

Mientras, en Alemania va afianzándose el nazismo y la pérdida de derechos de los judíos hacen tomar a Else una decisión.

Tú no eres como otras madres me ha parecido un buen libro pero con el cual hay que tener paciencia. Llegué a él con las expectativas muy altas y leí la primera mitad de la novela realmente entusiasmada. Me estaba gustando muchísimo y de repente me desinflé. No se la razón (no creo que fuera otro caso de expectativas incumplidas) pero la historia comenzó a hacerse demasiado lenta e incluso aburrida en algunos momentos puntuales. Quizás mi estado de ánimo cambió. Aún no lo sé y raras veces me ha pasado esto.

Else, como personaje, es fantástico. Es atractiva, carismática, rebelde, con una personalidad arrolladora, determinada, y leer como fue su juventud me pareció apasionante. Fue una mujer adelantada a su época que vivió el amor y el sexo con completa libertad a pesar de que no estaba bien visto. Incluso llegó vivir en su hogar en una situación nada convencional (con su marido y el amante de esta y su propio amante más los hijos que iba teniendo con diferentes hombres pues desde el principio tuvo la idea de tener un hijo con cada hombre que amara), que creo que incluso a día de hoy resultaría escandalosa. Poco a poco vemos como el personaje va cambiando, se desilusiona, tiene miedo, pasa penurias y la vida que ha llevado hasta el momento se desmorona sumiéndose en las sombras.

Tú no eres como otras madres es también un buen retrato de la sociedad alemana de principio del siglo XX, la Gran Guerra y lo que ocurrió hasta llegar a la II Guerra Mundial. De fondo a las vivencias de los personajes vamos viendo como era esa sociedad y como se complica la situación en Berlín para los judíos. De la libertad y tranquilidad de los años veinte (con sus fiestas, los  escarceos amorosos, el mundo bohemio de los artistas que sorprenden porque parece que la libertad sexual es algo que se ha inventado ahora) vemos que con la llegada de Hitler al poder llevó a Else al exilio, a pesar de ese sentimiento poderoso que era sentirse alemana (que sobrepasaba con mucho a la profesión de la fe judía, prácticamente inexistente en ella), tener una buena posición económica y estar casada con un alemán. Pero ella era judía a pesar de que siempre sintió atracción por el cristianismo. Hay una escena al comienzo, con un arbolito de navidad, que ya nos dice mucho sobre el personaje.

Y en el libro se tocan muchísimos temas tales como las relaciones de pareja, la (in)fidelidad, la maternidad, la lealtad, la amistad, la libertad, la soledad, el orgullo, la búsqueda de la felicidad etc.. Angelika nos cuenta la verdadera historia de su madre varios años después de que esta muriera. Y lo hacer a través de un diario, cuadernos, o cartas que escribió la propia Else o que recibió. Pero también Angelika nos habla de su vida. Porque ella misma también tuvo que huir a Bulgaria cuando las cosas se pusieron feas en Berlín.

La novela tiene un ritmo pausado, a veces demasiado, y en ciertas ocasiones muy densa. Y esto no suele ser un problema para mí pero me ha dado la sensación de que la autora se detenía demasiado en cosas innecesarias o repetía ideas. Por eso decía al principio que hay que armarse de paciencia con ella. El estilo narrativo, eso sí, es fabuloso. Muy cuidado, detallista y maduro.

Conclusión

En esta ocasión no me atrevo a dar una valoración general a Tú no eres como otras madres, por lo que en esta ocasión no hay estrellitas. La primera parte me encantó, la leí con muchísimo interés. Pero sobre el ecuador de la novela, como ya os he dicho, me desinflé. Aun así creo que es una buena novela para leer. Es interesante y Else fue una mujer muy singular.

jueves, 27 de julio de 2017

La extraña desaparición de Esme Lennox - Maggie O´Farrell



Título: La extraña desaparición de Esme Lennox
Autora: Maggie O´Farrell
Publicación: Salamandra, 2009
Páginas: 224

Ante el inminente cierre del viejo hospital psiquiátrico de Cauldstone, en Edimburgo, las autoridades comunican a Iris que debe hacerse cargo de su tía abuela Esme Lennox, quien será puesta en libertad tras sesenta y un años de internamiento. El desconcierto inicial de la joven, que desconocía la existencia de la anciana, se verá pronto superado por una genuina curiosidad. ¿Qué circunstancia llevó a la reclusión de Esme cuando sólo tenía dieciséis años? ¿Por qué se ocultó su historia ante el resto de la familia durante décadas? Entre los recuerdos de Esme y los escasos momentos de lucidez de su abuela Kitty, Iris reconstruye la vida de las dos hermanas: la infancia en la India y la primera juventud en Escocia, la relación de afecto y rivalidad entre ambas, el rechazo de la joven Esme a las rígidas reglas de la alta burguesía escocesa y, repentinamente, la terrible exclusión. Así, bajo el cúmulo de revelaciones late un misterio cuyo suspense va creciendo a lo largo del relato hasta alcanzar un desenlace tan original como impactante.

Mis impresiones

Creo que no hay un signo tan evidente de que una autora te ha convencido como el hecho de que después de leer uno de sus libros ir corriendo a buscar otro y ponerse a leerlo. Esto es lo que me ha pasado con Maggie O´Farrell, la autora de Instrucciones para una ola de calor. Ya os comenté que el libro (a pesar de que no tenía el final esperado) me había gustado mucho y cuando me enteré la existencia de La extraña desaparición de Esme Lennox me llamó muchísimo la atención por su sinopsis. En ella se nos prometen intrigas familiares y ya sabéis que yo no me puedo resistir a ellas.

La historia se desarrolla en Edimburgo y da comienzo cuando Iris, una joven que vive sola y tiene su propio negocio, recibe una llamada perturbadora.  Desde el hospital psiquiátrico de Cauldstone le informan de que debido al inminente cierre del centro tendrá que ocuparse de Euphemia Lennox, una tía-abuela de la joven de la que nunca había oído hablar y que lleva más de sesenta años encerrada allí. Su padre murió hace años y su abuela está internada en un centro en donde cuidan enfermos de alzhéimer como ella por tanto no tiene a quien preguntar sobre la anciana siendo ella el único familiar vivo que queda. A pesar de sus reticencias iniciales decide involucrarse en la historia y averiguar las circunstancias y motivos por los que fue encerrada allí. Además ¿Por qué nadie de la familia le había hablado de ella?

De esta forma nos introducimos en el pasado de Esme y Kitty dos hermanas que pasaron su infancia en la India y crecieron en Escocia. Conoceremos detalles de su relación, primero afectuosa y más tarde marcada por la rivalidad.

La extraña desaparición de Esme Lennox te atrapa desde sus primeras páginas con una trama que tiene muchísima intriga y en la que los secretos familiares van viendo poco a poco la luz hasta convertirse en una historia completamente adictiva que he consumido con ansia. La novela está armada de forma muy compleja e ingeniosa y al igual que en la anterior vez me ha gustado mucho como la autora va contando y desgranando los vínculos familiares que existen entre sus protagonistas. Es una historia que tiene amor, celos entre hermanos, rivalidades, hechos dramáticos que cambian una vida, situaciones incontrolables y el sentimiento de no pertenencia a la vida que a uno le ha tocado.

La autora nos habla de una época en la que las enfermedades mentales eran consideradas de una manera diferente a la actualidad en parte porque no se sabía mucho de ellas. Solo había que alejarse de las normas de comportamiento establecidas para que se considerara que alguien estaba trastornado. Esto me lleva a pensar en la cantidad de personas que simplemente por el hecho de ser diferentes, de tener otra forma de pensar no pudieron vivir sus vidas y fueron condenadas al aislamiento y a unos tratamientos crueles sin motivo. Seguramente muchos a la larga en aquellas condiciones terminarían desarrollando un problema psicológico real.

Podríamos decir que esta es una novela coral de personajes. Son tres protagonistas femeninas las que tienen importancia fundamental en la historia y las que le dan vida. Todas guardan sus secretos y ahondando en su vida poco es como en realidad parece. Iris es una joven independiente que se gana la vida gracias a una tienda propia de ropa segunda mano. Su madre vive en Australia y solo cuenta con el apoyo de un hermanastro. Vive sola en un pequeño apartamento y mantiene una relación con un hombre casado. Esme siempre fue una niña diferente que no se adaptaba bien a las exigencias de su familia ni a la de la época en la que le tocó vivir. Su comportamiento nunca se adaptó a lo que se esperaba de ella. Con solo dieciséis años fue encerrada y ha pasado su vida tras una ventana. Un personaje complejo y ambiguo. ¿Realmente estaba enferma? Kitty es la abuela de Iris y padece alzhéimer. La enfermedad le hace no saber dónde vive ni a quien tiene delante pero los recuerdos van y vienen con bastante exactitud.

Os decía antes que la novela tiene una estructura bastante compleja. Son tres los narradores a través de los cuales se va desarrollando. Una voz en tercera persona sigue el hilo conductor de Iris que se desarrolla en la actualidad. Las otras dos ahondan en las mentes de Esme y Kitty. Es a través de sus recuerdos como llegaremos a conocer el pasado de una forma que en principio puede parecer algo caótica.  Son fragmentos que cambian de voz constantemente, de época o escenario, que nos dan a conocer un hecho puntual que con frecuencia ni siquiera está completo porque una parte nos la narra una persona con alzhéimer y otra una mujer que se ha llevado toda la vida encerrada. Es lógico que no siempre sigan una línea coherente. Pero de forma fascinante y muy perspicaz este desorden llega a funcionar y el lector va colocando a la perfección todas las piezas del puzle.

La extraña desaparición de Esme Lennox está narrada con dinamismo, fluidez y a pesar de ello una carga emotiva enorme. La autora crea momentos de mucha tensión y todo transcurre a un ritmo bastante alto. Quizás sea una novela para aquellos lectores que no les importe leer entre líneas. La sutileza o la sugestión son altas en este libro. Algunas cosas son como son pero otras están a libre interpretación. Y así es su final, tremendamente consecuente con la historia y que nos dejará sorprendidos.

Conclusión

La desaparición de Esme Lennox es una novela donde la intriga y los secretos familiares nos conducen por una historia adictiva. Otro de sus puntos fuertes es la forma en que está narrada ya que su autora tiene un estilo muy depurado y cuidado que sigue la máxima menos es más.